ГЕОРГИЙ ЦВЕТКОВ. ЛУКЬЯН И КИРЬЯН.
 

 

Рассказ был напечатан в книге Г.Цветкова "Песня длиною в жизнь..." М., 2001. С.99-105.

Лукьян и Кирьян

Прожив немалую жизнь, Кирьян ни разу не был в городе. А тут семья, посоветовавшись, решила послать его купить лошадь.
Семья стала больше, и без лошади управляться в хозяйстве было трудно. Почти всем селом собирали его в дорогу, каждый пытался дать полезный совет. И вот, наконец, за околицей села жена, всплакнув, перекрестила мужа в дорогу. Волнуясь от предстоящей встречи с городом, Кирьян покинул село.
***
Из покосившейся от времени хатки вышел Лукьян. На пороге цыгана провожала красивая смуглая девушка. Надев картуз, он зашагал в сторону базара. Его одолевали нелегкие мысли: деньги в семье кончились, и он не знал, что делать дальше. Единственной надеждой был базар, где он чувствовал себя как рыба в воде. Недаром он слыл большим знатоком в лошадях.
Внезапно его мысли оборвал обратившийся к нему прохожий.
- Не подскажете, где базар, а то я совсем заплутал?
- Какой базар? - переспросил Лукьян.
- Ну, где лошадей продают.
- Сегодня нет конного базара, а вот завтра тот, который тебе нужен, и будет.
- Как, - смутился Кирьян, - завтра?
- Но если тебе нужны кони, найди Лукьяна, что на Зеленой улице живет.
Цыган зашагал дальше, а Кирьян так и остался посередине дороги, растерянно разводя руками. Побродив по городу в поисках улицы Зелёной, Кирьян подошел к маленькой хатке. На стук вышла смуглянка.
- Дядь, вы чего хотели?
- Мне бы Лукьяна, я насчёт лошадей.
- Проходите, - улыбнулась дивчина.
Зайдя в бедную, но чисто убранную хату, Кирьян увидел человека, давшего ему этот адрес.
- И вы тут. Вот хорошо. А где хозяин?
- А я и есть здесь хозяин.
У гостя неприятно" заныло под ложечкой. Он сразу вспомнил предостережения одного из сельчан. Да и хозяин показался подозрительно смуглым. "Не к цыганам ли я попал?" - мелькнула неприятная мысль.
- Еля, - обратился к дочери хозяин, - собери на стол и дай гостю рушник. Видишь, человек с дороги.
- Нет-нет, - замялся гость, - я, это, на минутку, только насчет лошадей узнать.
- Ну что ты, гость в хате от Бога, - возразил хозяин.
Цыганка принесла полотенце. Пробормотав что-то невнятное, гость пошел мыть руки. Ни стол было собрано всё, что еще оставалось в хате, и бутылка, взятая по этому случаю в долг. Пригласив гостя к столу, хозяин, обернувшись к иконам, перекрестился.
То, что похожий на цыгана хозяин перекрестился, немного успокоило гостя. Выпив по чарке и закусив, чем Бог послал, хозяин завёл разговор о лошадях: "Купить доброго коня не так легко, да и сколько вокруг жулья!" Кирьян взволнованно проверил - на месте ли деньги.
- Но ты, - улыбаясь, продолжал хозяин, - попал к нужному человеку.
- Мне бы хорошего коня, - оживился гость, - я бы тебя... как это... отблагодарил!
- Ну ладно, переночуй у меня, а завтра на базар.
Мысль о ночлеге неприятно кольнула гостя, но выходить с деньгами ночью, да еще в незнакомом городе! "Лучше останусь", - решил он.
Всю ночь не мог уснуть Кирьян - в голову лезли всякие тревожные мысли, но выпитая водка сделала своё дело, и гость уснул.
Рано утром хозяин разбудил гостя.
- Ну что, плохо спалось на новом месте, да и за деньги переживал?
- Был такой грех, - смутившись, ответил гость.
- Ладно, пошли, - натянув картуз, Лукьян направился в сторону базара. За ним, пытаясь попасть в шаг, торопился вчерашний гость.
- Значит так, - наставлял по дороге на базар Лукьян. - Понятие в лошадях - наука сложная, сразу не даётся. Сначала присмотрись, если по нраву - виду не показывай, а то цену заломят. Народ здесь ушлый. На дешёвых коней не зарься, с подвохом они, а хороших я торговать стану.
Базары в те времена были удивительные: от изобилия рябило в глазах, но, конечно, особой гордостью торговцев были кони.
"Экая пропасть лошадей, - думал Кирьян, - гнедые, чалые, буланые, вороные, серые в яблоках - и как же тут выбрать можно? На вид все ладные, вот задача!" Перекрестившись, решил полностью положиться на Лукьяна. Ему уже виделось, как он приедет на красивом коне. Его будут встречать жена и дети, а может - и всё село. Мечты оборвал молодой цыган с лихо закрученными усами:
- Купи, дядь, лошадь. Смотри, какой скакун: шея, как у лебедя, маленькая голова, корпус, как лодочка, а глаза, посмотри - звезды. Ноги тонкие, крепкие, ветру не догнать.
- И создал Бог такую красоту, - вырвалось у Кирьяна, - может, сторгуемся?
- Ты что - гусар? - остановил его Лукьян. - Тебе для чего лошадь нужна? Да и с запалом она.
- Это что за запал такой? - переспросил Кирьян.
- Полверсты пробежит и хана коню, ну и деньгам тоже. Уразумел, гусар?
- А с виду птица, - сконфуженно почесал затылок незадачливый покупатель.

Иллюстрация Н.Бессонова к рассказу "Лукьян и Кирьян".


- Ты лучше туда посмотри. Видишь, татары торгуются.
- Вы посмотрите, какой конь, - нахваливал хозяин гнедого, - он словно из железа выкован, просто богатырский.
- Ох, заберут, - засуетился Кирьян.
- Видишь, зубы смотрят. Значит, первый заход. Походят для виду, потом будут цену сбивать, сейчас отойдут - мы торговаться станем. Через несколько минут татары действительно отошли.
- Хороший конь, - обратился к продавцу Лукьян.
- Хоть две телеги запрягай, повезет, - расхваливал улыбающийся хозяин. Лукьян, обойдя гнедого со всех сторон, похлопал коня по холке:
- Так, говоришь, две телеги запрягай, повезет?
- Сам видишь, богатырский, - лихо крутил усы хозяин.
Хитро прищурив глаза, Лукьян что-то шепнул продавцу. Того словно молнией ударило: он растерянно смотрел то на Лукьяна, то на лошадь. Куда девалась его напыщенность: он стоял, словно в воду опущенный, и вытирал враз вспотевшее лицо. Кирьян, не понимая что происходит, удивлённо смотрел на происходящее. Лукьян, отвел Кирьяна в сторону и спросил:
- Будешь брать за двадцать пять?
Деньги по тем временам немалые.
- Дороговато, сбить бы немного, - почесал затылок Кирьян.
- Ладно, давай двадцать - сторгую.
Подойдя к хозяину, он сунул ему в руки десятку, взял за повод коня и подвел к счастливому Кирьяну.
- Доволен? Ну и добре! А теперь прощай, можёт, еще свидимся.
- Я хотел бы тебя отблагодарить, - полез в карман счастливый обладатель гнедого.
- Погоди, не нужно, свое я всегда заработаю.
"Бывают же добрые люди", - думал вслед уходящему Кирьян.
Подсчитав оставшиеся деньги, он задумал купить телегу и упряжь. Совершив покупку, Кирьян решил запрячь гнедого и еще засветло выехать домой.
Тут-то всё и началось! Гнедого словно подменили. Конь шарахался от телеги, как чёрт от ладана. Он то вставал на дыбы, то пытался лягнуть нового хозяина. Битый час делал попытки Кирьян запрячь норовистого гнедого, ругая коня, базар и своих родственников, пославших его на эту каторгу. Окончательно выбившись из сил, он решил проучить гнедого. Сломав прут потолще, он начал щедро охаживать его по крутым бокам. Рядом стоявшие мужики вступились:
- Зачем коня мучаешь? Не пойдет он.
- Как не пойдет? - растерялся Кирьян.
- Не упряжной, понимаешь? Не приучен к телеге.
- Как не приучен? - упал духом хозяин, - его еще учить надо?
- Продай телегу или поменяй коня, - советовали мужики.
"Легко сказать, поменяй, - думал Кирьян, - базар кончился! Что же мне здесь жить до следующего базара?.. Что за напасть такая, - рассуждал он, - не хромой, не больной и запалу нема. Вот задача - купил лошадь, которую нужно учить телегу таскать. Скажи кому - не поверят".
Солнце уходило за горизонт. На опустевшей площади базара сидел не телеге Кирьян, обхватив голову руками. На душе у него было скверно, и совсем не хотелось возвращаться домой.
"Надо мной всё село смеяться будет, - думал он. - Эх, будь что будет! Жил спокойно - так нет! Лошадь нужна стала!"
Проклиная всё на этом свете, Кирьян, взвалив на плечи упряжь и взяв за повод ненавистного гнедого, зашагал в сторону родного села.